О проекте
Вход
Логин Пароль  
Забыли пароль?  
Регистрация
Курсы валют:
USD ЦБ 61.7494
EUR ЦБ 75.3281
 
Погода:
+13
°C
облачно, небольшой дождь
 
Пробки:
6 
Движение затруднено
18:06 / 23.06.2010

Незаурядный «одноклассник» Альберт Попков

Воплощение интернет-зла и лекарство от скуки, похититель рабочего времени и площадка, соединяющая друзей детства – сайт «Одноклассники» столь же неоднозначен, как и его создатель Альберт Попков

A A A
Незаурядный «одноклассник» Альберт Попков

Бизнес-план «или сейчас, или никогда»

Вообще-то, никакого особенного бизнес-плана не было. В 2000 году Альберт начал разрабатывать «Одноклассники.ру» с целью создать небольшой любительский проект, который будет связывать людей, выросших вместе, но волею судьбы оказавшихся в разных концах города, страны, мира. Для Альберта Попкова это было особенно актуально, потому что он начал работать в британской компании i-CD, которая на тот момент создавала справочный сервис 192.com, и оказался за тысячи километров от своих друзей.

В 2006 году был запущен ресурс для одноклассников и стал расти со скоростью горной лавины, собирая все больше и больше пользователей со всех концов России. Потом присоединились Украина, Белоруссия, другие страны СНГ, Европа. За полтора года сайт «Одноклассники» стал одним из самых популярных Интернет-ресурсов наравне с «Яндексом» и «Майлом», посещаемость перевалила за 400 000 пользователей в день.

В создание компании Odnoklassniki Ltd, по словам самого Альберта Попкова, было вложено несколько сотен тысяч долларов его собственных сбережений. Приходилось влезать в долги, и, как в известной поговорке, быть и швецом, и жнецом, и на дуде игрецом. Но игра стоила свеч. Осенью 2007 года в состав акционеров британской Odnoklassniki Ltd вошла Ou Tobias — «дочка» латвийской компании Forticom. Таким образом, стоимость «Одноклассников» достигла 6,85 млн. евро. Вспоминая самое начало, Альбер говорит: «Были моменты, когда на меня нападало отчаяние. Но я успокаивал себя тем, что получаю бесценный опыт, который пригодится мне в любом случае. А уж когда я понял, что проект „выстрелил“, то решил действовать по принципу „или сейчас — или никогда“ и стал вкладывать в него все, что имел. Хотя по характеру я не азартный человек — в игорные заведения, например, я принципиально не хожу».

Скандальной личности — скандальный старт-ап

Альберта невозможно назвать заурядной личностью. «Я не был примерным учеником. Школу не окончил, ушел после восьмого класса. Работал продавцом в ларьке, строителем и даже сушильщиком карандашной дощечки на карандашной фабрике. В начале 1990-х торговал в „Лужниках“ батарейками. Но потом понял, что это не мое, и занялся любимым делом — программированием» — рассказывает создатель самого скандального старт-апа в Рунете.

В 2008 году британская компания i-CD Publishing, где ранее работал Попков, подала иск в суд, требуя отдать ей права на торговую марку «Одноклассники». Мол, Альберт нарушил контракт, согласно которому обязался не заниматься никакой деятельностью, конкурирующей с основным бизнесом, а сам в 2002 г. втайне зарегистрировал домен Odnoklassniki.ru и одноименную торговую марку на свое имя, приобрел базу данных российских школ и разработал социальную сеть. Тем самым перебежал дорогу будущей социальной сети Passado, продвижением которой на территории России как раз он и занимался на тот момент от имени i-CD Publishing.

Спор все-таки решили полюбовно, но шума он наделал — мама не горюй! А ещё до этого, пока Альберт жил и работал в Лондоне, он под угрозой ареста привез в Англию запрещенные мемуары английского шпиона Ричарда Томлинсона. Альберт всерьез думал, что британцы ограничивают свободу шпионского слова, надо же что-то с этим делать! Служба безопасности Соединенного Королевства тогда пропустили это сквозь пальцы, и с тех пор личность Попкова для многих стала связана с тайной игрой спецслужб. Даже сайт «Одноклассники» подозревается честным народом в «сливании информации» ФСБ. Конечно, Альберт все отрицает, и советует выкладывать как можно меньше личной информации в открытом доступе. Но, как водится, ложка нашлась, а нехорошее впечатление осталось.

Да и в Лондон Альберта Попкова занесло нежданно-негаданно. Ему, фрилансеру, консультирующему какой-то зарубежный проект, предложили контракт на год. Несмотря на то, что наш герой заведомо проигрывал в деньгах, он помчался в страну туманного Альбиона, «попробовать себя в новой роли и, заодно, подучить язык». Поехал на год, остался там на 7 лет.    

Новый поворот

В конце 2007 года «Однокласники.ru» были признаны «Открытием года», а их создатель — «Продюсером года». На следующий год Odnoklassniki Ltd объявила о том, что впервые получила чистую прибыль в 6,9 млн долларов. Но к тому времени Альберт Попков уже покинул проект. Злые языки говорят, что все дело в том, что он не смог найти общего языка с инвесторами. Виновник пересудов снова немного смущенно улыбается в камеры и говорит: «Я захотел доказать, что могу сделать что-то еще».

В мае 2009 года Альберт запустил новый проект «Сравни.ру», предлагающий посетителям поиск, сравнение и выбор наиболее подходящих предложений на рынке банковских услуг. На сайте, по данным администрации самого портала, хранится более 41 тыс. предложений по вкладам и около 4 тыс. программ кредитования более 400 российских банков. Альберт Попков объясняет своё рискованное начинание тем, что имеет достаточный опыт работы за рубежом и интерес к финансовой теме, а также тем, что, по его мнению, эта ниша ещё не достаточно заполнена. Хотя конкурентов хватает: информационный портал Банки.ру, ресурсы Ratia.ru, Sredstva.ru и Sravnisam.ru, — причем многие пользователи уже поговаривают о подозрительном сходстве «Сравни» и «СравниСам»

На данный момент новый проект Попкова финансируется за счет собственных оборотных средств, однако, как сообщили в администрации сайта, интерес к новому детищу отца-основателя «Одноклассников» проявляют и инвесторы. Хотя скептики полагают, что новый бизнес Альберта обречен на провал. Какие, мол, в наше время кредиты!

Призвание и долг

Многие СМИ любят писать, что Альберт «всю свою сознательную жизнь занимался программированием — созданием игр и софта». Действительно, как только семья Попковых переехала в Москву из Сахалина, наш герой шестнадцатилетним мальчиком устроился работать программистом в Московский научно-исследовательский институт счетного машиностроения, где разрабатывал ПО для советских игровых компьютеров «Корвет» и «Вектор». Позже была Англия и компания i-CD. Но такие проекты как «Одноклассники» и «Сравни.ру» сложно назвать просто программированием. Здесь уже больше бизнеса.

Так кто же он, Альбер Попков — гениальный программист или удачливый бизнесмен? Сам Попков утверждает, что ни то, ни другое. Ему нравится называть себя «антрепренер», то есть лицо, принимающее на себя риск основания нового бизнеса. Возможно, это связано с тем, что Альберт часто задумывается над тем, что ответить, когда его дети спросят: «Папа, а что важного ты сделал в жизни?» Вообще, для него семья — основной источник вдохновения. Даже «Одноклассники» делались с упором именно на виртуальные романы — «Я соединял людей, я дал возможность находить друг друга и общаться миллионам. Журналисты любят спрашивать Альберта, что же на самом деле является его призванием? Изменил бы он прошлое, если бы мог? Ответ всегда один: «Я сделал бы все так, как сделал».

Алина Владимирова 
Количество просмотров: 2699
 
A A A
Оценка материала:
(8)
Все материалы


Комментарии

Чтобы оставить комментарии, вы должны быть авторизованы.

Логин: 
Пароль: 
 

Прокомментировать с помощью
 
 
 
 
_MG_2242
Алиса Андреева и Елена Афанасьева
Иван Овчаров
_MG_4178
Жанна Волкова (7)
Алина Владимирова, заместитель главного редактора Brainity.ru
DSC_4578
Виктория Пралич
 
Rambler's Top100